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Corel Painter debe morir

Hace pocas semanas compré una actualización de Painter 11 y la experiencia no pudo ser más penosa, pero antes un poquito de historia.

Painter fue desarrollado por Mark Zimmer y Tom Hedges, de Fractal Design, para la plataforma Macintosh a principios o mediados de los 90. Fue por estas fechas cuando lo probé por primera vez. Era menos intuitivo que ahora, pero estaba claro que aquel era un software para ilustradores y artistas gráficos en general (Photoshop siempre ha estado más enfocado al fotógrafo y al diseñador gráfico). Después fue adquirido por MetaCreations y fue evolucionando siempre a mejor. Aunque en esa época yo era un usuario esporádico, era evidente que Painter se convirtió en un software estable en el que podías confiar, aunque, todo hay que decirlo, en cuestiones de estabilidad Photoshop siempre ha sido el mejor. Unos años después Corel compró el programa y ya me entró el miedo: se habló que Corel iba a discontinuar la versión para Mac. Finalmente no fue así y tras una etapa de transición en la que se  le rebautizó como Procreate Painter, Corel nos sorprendió con una versión 8 traducida al español y con unas mejoras en la interfaz que lo hacían más productivo y, por qué no, más parecido a Photoshop.
A partir de aquí el pobre Painter fue degenerando un poco hasta convertirse en un software un tanto plomizo al que le costaba mover las imágenes, produciendo aberraciones en pantalla y colgándose hasta lo insoportable. Además, los diversos bugs que fue cosechando no siempre se parchearon y quedaban pendientes hasta la siguiente actualización mayor (3 años de media, más o menos). Por ejemplo: en la versión 10 (2006) la herramienta de distorsión no funcionaba. No podías pinchar en los manejadores y arrastrar para distorsionar. No es que funcionase mal; no funcionaba en absoluto. Cualquier otra empresa hubiera sacado un parche como solución, pero Corel simplemente ha esperado a la versión 11 (2009) para arreglar ese error…

La reciente versión 11 es una especie de revisión o puesta a punto de lo que debía haber sido la versión 10. Corel afirma que la respuesta de las brochas es más rápida aunque el simple redibujado de pantalla es más lento y arroja una serie de aberraciones que poco tienen que ver con el WYSIWYG.

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Aberraciones en el monitor (sobre los árboles) producidas por Painter 10 y corregidas en Painter 11.

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Nuevos bugs en Painter 11: al abrir más de un documento el programa empieza a visualizar mal el color. La página azulada de la derecha era a todo color, como la de la izquierda. Hay que reiniciar Painter 11 para volver a visualizar el archivo correctamente (En un Mac de última generación con 3 GB de RAM).

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Aplicando ciertos valores de ampliación (66% por ejemplo) se produce pixelado en las líneas (ampliar imágen).

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Modificando los factores de ampliación anteriores (al 100% por ejemplo) la visualización es correcta (ampliar imágen).

Pero lo peor de lo peor, lo inaceptable, es que ya no podemos exportar nuestro trabajo en el modo de color CMYK como veníamos haciendo desde hace años en versiones más antiguas. En esas versiones simplemente exportabas tu ilustración en TIF o PSD y elegías si guardabas en RGB o CMYK. Cualquier profesional de la ilustración impresa sabe que el arte final debe entregarlo en cuatricomía (o confiar en que lo haga el cliente y le fastidie el color). Pues eso se ha eliminado en Painter 11 de un plumazo y no he conseguido ni una explicación del soporte de técnico de Corel Canadá. De todas formas Corel tiene algo excelente y es su servicio de atención al cliente, que me ofreció las facilidades y el apoyo que les fue posible. Al final he devuelto mi actualización y ya me estoy planteando otra alternativa para trabajar (o confiar en una hipotética versión 12 que recupere lo perdido, eso sí, dentro de un par de años como mínimo).

Painter debería morir y ser comprado por otra empresa que sepa apreciar la exclusividad de lo que tiene entre manos.

PD: La tienda del CAD es un buen lugar donde comprar software y hardware a buen precio.

Painter 11

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Por fin Corel ha actualizado Painter a la versión 11.
Aparentemente no hay mejoras espectaculares pero sí algunas de gran utilidad referentes a la selección de objetos dispuestos en diferentes capas, mayor control del color en archivos importados de Photoshop así como en la exportación, soporte para el formato PNG y una mejorada herramienta de transformación.
Si han conseguido convertirlo en un programa estable ya será todo un logro.

Disponible una demo operativa por 30 días aquí.
Una tabla comparativa entre Painter 11, 10 y otros pinchando aquí.

Painter Sketch Pad

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Recién salido del horno: nuevo software de dibujo e ilustración de Corel.
Lo acabo de instalar y probar; no es un programa de uso profesional sino más bien amateur (dicho sin ánimo peyorativo) así que a seguir esperando Painter XI.
Podéis descargar una versión de prueba (Mac/Win) totalmente operativa durante 30 días aquí.

A probar y a comentar.